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Aviones Cisterna

McDonnell Douglas KC-10 Extender

Es un avión cisterna de reabastecimiento en vuelo fabricado por la compañía estadounidense McDonnell Douglas para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como un derivado del modelo comercial McDonnell Douglas DC-10-30.1​ El KC-10 fue el segundo avión de transporte de McDonnell Douglas en ser seleccionado de forma consecutiva por la Fuerza Aérea estadounidense después del C-9 Nightingale.2

Un KC-10 Extender junto a un bombardero B-2 Spirit.

Un KC-10 Extender despegando.

Especificaciones (KC-10A)

Referencia datos: USAF Fact sheet,3​ Steffen4

Características generales

  • Tripulación: 4 (piloto, copiloto, ingeniero de vuelo, operador de pértiga)
  • Longitud: 54,4 m
  • Envergadura: 50 m
  • Altura: 17,4 m
  • Superficie alar: 367,7 m²
  • Peso vacío: 109.328 kg
  • Peso cargado: 269.000 kg
  • Peso máximo al despegue: 267.600 kg
  • Planta motriz: 3× turbofán General Electric CF6-50C2 (F103).
    • Empuje normal: 233,5 kN (23 813 kgf; 52 500 lbf) de empuje cada uno.
  • Capacidad máxima de combustible: 160.200 kg

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): 996 km/h (619 MPH; 538 kt)
  • Alcance: 7032 km (3797 nmi; 4369 mi)
  • Alcance en ferry: 18 507 m (60 719 ft)
  • Techo de vuelo: 12 802 m (42 000 ft)
  • Régimen de ascenso: 34,9 m/s (6870 ft/min)

Usuarios

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
  • Fuerza Aérea de los Estados Unidos: opera 59 KC-10 a fecha de septiembre de 2009.
Bandera de los Países Bajos Países Bajos
  • Real Fuerza Aérea de los Países Bajos: opera un KC-10 y 2 KDC-10.

Véase también

Desarrollos relacionados

  • McDonnell Douglas DC-10

Aeronaves similares

  • Bandera de Estados Unidos Boeing KC-767
  • Bandera de Estados Unidos Boeing KC-135 Stratotanker
  • Bandera de Unión Europea Airbus A330 MRTT
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed TriStar (RAF)
  • Bandera de Estados Unidos Northrop Grumman KC-45

Referencias

  1.  Boeing. «KC-10 Extender – Overview» (en inglés). Boeing.com. Archivado desde el original el 31 de mayo de 2009. Consultado el 16 de julio de 2009.
  2.  «KC-10 Extender» (en inglés). ChristianShoppersNetwork.com. Archivado desde el original el 16 de noviembre de 2007. Consultado el 16 de julio de 2009.
  3.  «KC-10 Extender fact sheet.» USAF, 12 September 2008.
  4.  Steffen 1998, p. 107.

Bibliografía

  • Steffen, Arthur A C. (1998). McDonnell Douglas DC-10 and KC-10 Extender. Aerofax. ISBN 1857800516.

Lockheed C-130 Hercules

Es un avión de transporte táctico medio-pesado propulsado por cuatro motores turbohélice, fabricado en los Estados Unidos desde los años 1950 por la compañía Lockheed (ahora Lockheed Martin). El Hercules es el principal avión de transporte de muchas fuerzas armadas del mundo. Ha prestado servicio en más de 50 países, en sus cerca de 40 versiones y modelos distintos, en incontables operaciones militares, civiles y de ayuda humanitaria. En diciembre de 2006, el C-130 se convirtió en la quinta aeronave (después de los English Electric Canberra, Boeing B-52 Stratofortress, Tupolev Tu-95 y Boeing KC-135 Stratotanker) en alcanzar los 50 años de uso continuo con su cliente primario original, en este caso la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Y, además, es una de las pocas aeronaves militares que continúa en producción después de 50 años, actualmente se está fabricando la versión actualizada Lockheed Martin C-130J Super Hercules.

Desarrollo

Origen y requerimientos

La Guerra de Corea, que comenzó en junio de 1950, demostró que los aviones de transporte con motores de pistones de la época de la Segunda Guerra Mundial (Douglas C-47 Skytrain, Curtiss C-46 Commando y Fairchild C-119 Flying Boxcar), eran inadecuados para la guerra moderna. Así que el 2 de febrero de 1951, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos emitió un requerimiento (General Operating Requirement o GOR) para un nuevo avión de transporte a los fabricantes Boeing, Douglas, Fairchild, Lockheed, Martin, Chase Aircraft, North American, Northrop y Airlifts Inc. Se pedía que el nuevo avión contara con capacidad para 92 pasajeros, 72 soldados equipados para el combate o 64 paracaidistas en un compartimento de carga que tendría aproximadamente 12 metros de longitud, 2,7 metros de altura y 3 de ancho. A diferencia de los aviones de transporte derivados de aviones comerciales de pasajeros, este avión iba a ser diseñado desde el principio como un transporte militar cuya carga y descarga se realizara mediante una rampa en la parte trasera del fuselaje. Esta innovación en los aviones de carga militar había sido incluida de forma pionera en prototipos alemanes de la Segunda Guerra Mundial (Junkers Ju 252 y Ju 352 Herkules).

Prototipos

En el verano de 1955 hizo su aparición el prototipo Lockheed YC-130, y se tuvo inmediatamente la certeza de estar en presencia del transporte militar ideal que tanto se había buscado. Por vez primera, un avión de transporte combinaba las ventajas de un suelo bajo, a la altura de la plataforma de un camión; un tren de aterrizaje suave para poder operar sobre pistas irregulares, cabina presurizada, depósitos integrados de gran capacidad a fin de aumentar su alcance, perfecta visibilidad para la tripulación, motores turbohélice y unas asombrosas prestaciones que, junto a su sistema STOL, lo colocaban al nivel de los cazas de la Segunda Guerra Mundial en velocidad. Pero en aquella época nadie podía todavía vislumbrar la brillante carrera de este avión polivalente, ni se imaginaba que en los años 2000 el C-130 seguiría en activo.

Las misiones actuales de este avión son tan diversas que vale la pena recordar los requisitos previos especificados en febrero de 1951 por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos: se pedía un transporte para el Mando Aéreo Táctico, capaz de utilizar pistas sin pavimentar y llevar 11 340 kilogramos de carga, 92 plazas de tropa o 64 paracaidistas. En aquella época los transportes de la USAF eran construidos por Fairchild, Boeing y Douglas, pero las propuestas presentadas por estas compañías fueron desestimadas, y el 2 de julio de 1951 se eligió el Modelo 82 de Lockheed. El 23 de agosto de 1954 salía de Burbank el primero de los dos prototipos YC-130 (53-3396), que voló pilotado por Stan Beltz y Ray Wimmer. En aquellas fechas ya se había trazado un programa para la producción masiva del aparato, en la nave gubernamental n.º 6 de Marietta (Georgia), construida durante la Segunda Guerra Mundial para fabricar los B-29, y posteriormente reabierta por Lockheed para reparar los B-29 y construir los B-47 Stratojet. El primer C-130A (53-3129), o Modelo 182, salió de Marietta el 7 de abril de 1955.

Producción

Al empezar a construirlos, fue modificado el fuselaje y la cola, se dio a la parte posterior una forma más cuadrada, se colocó el radar APS-59, que dio un cambio de imagen al avión, se montaron soportes para el sistema JATO/RATO (despegue asistido por reactores) y motores T56-9 de mayor empuje. La característica más sobresalientes del C-130 fue dotarlo de una rampa inferior, para acceso de carga desde el piso. Las puertas traseras, al ser hidráulicas, permiten abrir la puerta incluso en vuelo. Su estructura básica está construida en aluminio de alta resistencia y algunas piezas de titanio.

Diseño

Compartimento de carga de un C-130 de la Fuerza Aérea Sueca.

Cabina de vuelo de un C-130 Hercules.

Un C-130 descargando un camión lanzamisiles HIMARS.

Se trata de un avión de ala alta, con un compartimiento de carga libre, rampa de carga trasera integral con o sin balanceo, bodega de carga totalmente presurizada que puede ser adaptada con rapidez para pasajeros, camillas o transporte de tropas. Con capacidad para despegues y aterrizajes en pistas no preparadas, el C-130 fue originalmente diseñado como avión de transporte de tropas, carga y evacuación médica. Sin embargo, su versátil estructura ha servido para gran variedad de funciones adicionales, incluyendo apoyo aéreo cercano, asalto aéreo, búsqueda y rescate, soporte a la investigación científica, reconocimiento meteorológico, reabastecimiento en vuelo, patrulla marítima y lucha contra incendios.

El Hercules puede ser empleado para el lanzamiento de paracaidistas, entrega de cargas pesadas mediante LAPES (Sistema de extracción de carga en paracaídas a baja altura), transporte de cargas, vehículos de combate, evacuación médica, ayuda humanitaria, etc. La bodega de carga tiene, en su versión normal (no la C-130H-30), 12,50 metros de longitud, 3,14 metros de anchura y 2,74 metros de altura en su punto más bajo. La versión H, la más extendida, tiene cuatro motores Allison T56 A-15 de 4910 CV de potencia que le proporcionan magníficas prestaciones en despegues cortos. En el morro llevan un indicador de posición de choque y un radar de navegación AN/APN-59.

En una misión táctica real, un C-130H puede llevar hasta 19 686 kg de carga a una distancia de 2 298 kilómetros. Con una reserva de combustible de 45 minutos y haciendo aterrizajes en plena carga en 1300 metros, con 900 kg de carga puede reducirse esa distancia hasta 850 metros. En otro tipo de misiones puede llevar por ejemplo 5 vehículos Humvee o incluso 2 helicópteros AH-1 Cobra semi-desmontados.

Este es el principal avión de transporte táctico de las fuerzas aéreas de países como Argentina, Australia, Canadá, Colombia, Chile, España, Estados Unidos, México, Perú, Reino Unido, Uruguay y muchos más países conocedores de sus prestaciones. Es capaz de despegar y aterrizar en pistas cortas, sin acondicionar e incluso en pistas de tierra. Se usa frecuentemente como transporte de tropas y cargamento, aunque existen versiones de este avión con una gran multitud de funciones específicas, como asalto aerotransportado, reconocimiento meteorológico, aprovisionamiento de combustible, ambulancia aérea e incluso como cañonero (modelo AC-130 Spectre). En total, existen más de 40 versiones diferentes del Hercules que son usadas por más de 50 países.

Historia operacional

Lockheed C-130 Hercules de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en la base aérea de Yokota, en Japón.

Un KC-130H del Ejército del Aire Español simulando un repostaje con dos cazas F/A-18.

Un C-130 de la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón lanzando paracaidistas.

Lockheed C-130H Hercules del Ejército del Aire de España en Alaska (Estados Unidos) durante la realización de los ejercicios Red Flag 2007.

Lockheed C-130H Hercules de la Fuerza Aérea Ecuatoriana en Quito (Ecuador).

Argentina

El Hercules, apodado «Chancha» por los argentinos, fue adquirido en 1968 por la Fuerza Aérea Argentina, incorporándose tres C-130E inicialmente, los TC-6162 y 63; a estos le seguirían los C-130H que llegaron entre 1971 y 1975, matriculados TC-64 a 68, luego los KC-130H TC-69 y 70 en 1979, y luego el L-100-30 TC-100 en 1982; y finalmente cinco C-130BTC-56 a 60.3

El 11 de abril de 1970, el avión matrícula TC-61, al mando del comodoro Athos Arturo Gandolfi aterrizó en la pista de tierra de la Base Aérea Vicecomodoro Marambio con sus propias ruedas, permitiendo que a partir de entonces se opere normalmente durante todo el año con aviones de gran porte, y terminando con el mito de la incomunicación invernal en la Antártida de nueve meses. El vuelo se concretó luego de tres intentos frustrados por meteorología, realizados los días 5, 9 y 10 de abril de 1970, despegando el vuelo inaugural a las 10:00 horas de la Base Aérea Militar Río Gallegos, provincia de Santa Cruz y aterrizando, utilizando la técnica «de asalto» a las 13:25 horas, regresando a las 15:20, con aterrizaje en Río Gallegos a las 19:54 horas.4

El KC-130H TC-69 fue el avión que hizo el primer reabastecimiento en vuelo de la FAA, con aviones A-4C Skyhawk el 12 de junio de 1979. Abasteció a los Super Étendard de la Armada Argentina durante la Guerra de las Malvinas en 1982. También un KC-130 fue el que salvó al piloto Guillermo Dellepiane cuando los depósitos de combustible del Skyhawk A4-B de este último fueron perforados por munición inglesa. Dellepiane pudo enganchar la lanza de abastecimiento con el último aliento y llegó a destino perdiendo parcialmente el combustible que le reponía la «Chancha».5​ Nunca había entrenado la maniobra de abastecimiento en vuelo.

Durante el conflicto de Malvinas, hubo un C-130 modificado por la Fuerza Aérea Argentina que fue homologado como bombardero.

El L-100-30 TC-100 fue incorporado por la FAA y asignado al Escuadrón I del G1TA en diciembre de 1982.6

En 2016, el TC-69 fue sometido al Programa Integral de Modernización en Texas, Estados Unidos, y fue entregado a la FAA en abril del mismo año;7​ instancia de la que también participaron técnicos de la empresa aeronáutica estatal FAdeA y en la que adquirieron los conocimientos y la experiencia requerida para replicar el programa en Argentina.

El TC-61 recibió las mismas actualizaciones que ya había recibido el TC-69, pero en FAdeA, realizadas por los técnicos argentinos entrenados en Waco, Estados Unidos,8​ en 2016.

El TC-67 Lockheed C-130H Hercules fue reportado como el único Hércules que no estuvo activo durante la Guerra de las Malvinas por encontrarse en reparaciones debido a un accidente ocurrido el día 23 de noviembre de 1981 en la Base Marambio durante el aterrizaje, produciéndose rotura del tren de nariz.

Luego de ser reparado, continuó en servicio hasta accidentarse nuevamente el día 16 de mayo de 1996 debido a un despiste mientras realizaba maniobras de aterrizaje en la VI Brigada Aérea en la ciudad bonaerense de Tandil, causando un 9% de daños en la aeronave, sin víctimas.

Finalmente fue dado de baja de servicio el día 31 de diciembre de 1999. Sus alas fueron vendidas a Pakistán y terminó siendo desmantelado en la ciudad de Tandil en 2005.

Su fuselaje desde 2016 se encuentra en el Cenotafio de Malvinas de la ciudad de Pilar, a fin de ser acondicionado como microcine temático.

Colombia

En servicio en Colombia desde 1968, los C-130H y C-130B han realizado misiones de transporte, comunicaciones, evacuación aeromédica, búsqueda y rescate, apagafuegos, abastecimiento en vuelo, exploración antártica y reconocimiento meteorológico.9

En 1968 se compraron tres C-130B de segunda mano a la Real Fuerza Aérea Canadiense. Dos C-130B se perdieron en accidentes y fueron reemplazados por dos C-130H en 1983. Más tarde se compraron dos C-130B y un C-130H en Italia.

Durante los años del conflicto armado se emplearon frecuentemente para el despliegue de tropas. En 2004, Estados Unidos aprobó la venta de hasta cuatro C-130E, pero Colombia no se interesó en la oferta. En 2018, la Fuerza Aérea de Colombia compró a Estados Unidos tres C-130H de segunda mano, para así poder retirar los C-130B que opera.10

España

En 1972 se decidió comprar los C-130H Hercules ante la degradación de la situación en Sahara. El primer C-130H llegó a España el 18 de diciembre de 1973, y el siguiente año se compraron otros tres C-130H, que serían entregados en 1976. En el Ejército del Aire se le dio al avión la denominación de T.10. Los Hercules eran los aviones de transporte con mayor capacidad de carga y velocidad con que contaba Ejército del Aire en aquel momento. En enero de 1976 se compraron tres KC-130H (TK.10 en nomenclatura española).

A finales de 1979, dos C-130H adicionales llegaron a España. En 1980 se incorporaron tres KC-130H y un C-130H adicionales. El avión T.10-01 se estrelló en Gran Canaria el 28 de mayo de 1980, falleciendo toda su tripulación. Se incorporó un C-130H-30 (TL.10) para reemplazar el C-130 perdido.11​ Actualmente el Ala 31 opera seis transportes C-130H y un C-130H-30 (encuadrados en el 311 Escuadrón) junto a cinco aviones cisterna KC-130H (312 Escuadrón). 12

El C-130 ha sido la columna vertebral del Mando de Transporte gracias a su gran capacidad para despegues y tomas de tierra en cortos espacios de terreno sin preparar, portando grandes volúmenes de personal y material bélico. Su misión no solo se circunscribe a actuar de apoyo a los despliegues de las Unidades Aéreas y cooperación con los Ejércitos de Tierra y Armada, sino que participa en numerosas misiones humanitarias. 13

Recientemente finalizó un programa de modernización que permitirá prolongar su vida operativa hasta que sea reemplazado por el A400M, y que ha supuesto la renovación de los equipos de aviónica, comunicaciones, autoprotección, combustible y cisterna de reabastecimiento, piloto automático digital y GPS.

Sudáfrica

Las Fuerzas de Defensa de Sudáfrica (SADF) compraron en 1963 siete aviones C-130BZ, mucho antes del embargo, y estos fueron asignados a la base de Bloemspruit donde operaba el Escuadrón 28.

Los aviones C-130 de la SADF se emplearon activamente para apoyar las operaciones surafricanas en Angola desde 1975 hasta el final de la guerra. Mediante vuelos nocturnos a baja altura, abastecían a las incursiones aterrizando en pistas improvisadas. Las últimas ofensivas no hubieran sido posibles sin los C-130 aterrizando en el aeródromo de Mavinga por la noche, transportando obuses G5 y su munición.

Asimismo, la Agencia Central de Inteligencia (CIA) destacó varios aviones C-130 para abastecer a las tropas de UNITA. El 3 de abril de 1986, un MiG-21 cubano interceptó de noche a dos C-130 de la CIA cerca de la frontera con Zaire. Uno de los Hercules fue derribado y el segundo logró huir con averías.

Variantes

Versiones de transporte táctico

Un C-130B de la USAF realizando una entrega aérea tipo LAPES en 1967 durante la Guerra de Vietnam.

C-130A
La primera versión de fábrica fue la C-130A, con la que se equipó la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Esta versión no montaba inicialmente el morro de “pinocho” que llevaron todas las versiones a partir del C-130B y que llevaba equipos de aviónica. Del C-130A solo quedan las unidades de Chad, Bolivia, Honduras, México y Perú, aunque profundamente modificadas a estándares posteriores.
C-130B
El C-130B fue un desarrollo del C-130A, que aparte de llevar el morro característico, recibió mejoras en los motores e introdujo una hélice de 4 palas Hamilton Standard 54H60-91 de 4,17 m de diámetro de giro. La versión B no lleva soportes externos para combustible y tiene mayor radio de alcance y autonomía que otras variantes con mayor peso y resistencia aerodinámica. Los usuarios de esta versión son Bolivia, Argentina, Chile, Colombia, Ecuador, Filipinas, Grecia, Indonesia, Pakistán, Jordania, Sudáfrica y Uruguay.
C-130D/D-6
Versiones equipadas con esquís para operar sobre hielo o nieve, utilizadas por la Fuerza Aérea y la Guardia Nacional Aérea de los Estados Unidos.
C-130F
La Armada de los Estados Unidos usó la versión C-130B con algunas variantes y la que denominó C-130F.
C-130E
En 1961, la producción de Hercules cambió a la variante C-130E, que se convirtió en estándar para la USAF; esta versión introdujo motores Allison T56-A7 de 4050 shp para mejorar el rendimiento en despegues y aumentaba el peso máximo a despegue de 56 t a 79 t, para lo que se reforzaron los largueros del ala. Además, el C-130E añadió depósitos externos de combustible bajo las alas, además de una cabina más moderna y nuevos sistemas de navegación. La USAF, la Guardia Aérea Nacional y la Reserva Aérea son usuarios del C-130E, aunque con equipos de la versión posterior C-130H. También son usuarios de esta versión Arabia Saudita, Australia, Brasil, Canadá, Israel, Kuwait y Pakistán. Los aviones de esta versión para la Real Fuerza Aérea Canadiense fueron denominados CC-130E. A partir del C-130E se creó una versión civil denominada Lockheed L-100 Hercules.
C-130G
Evolución de la E según los estándares de la Armada de los Estados Unidos.

Un C-130H de la Real Fuerza Aérea Australiana.

C-130H
La versión básica de exportación fue la C-130H, que voló por primera vez en marzo de 1965, estando propulsada por motores mejorados T56-A15 y un nuevo conjunto de aviónica. Además, se le mejoraron los frenos para operar en aterrizajes más cortos. A partir de esta versión han sido desarrollados múltiples sub-variantes, por ejemplo dos C-130H marroquíes emplean radares de apertura sintética (SLAR), Arabia Saudita ha convertido uno en avión-hospital, y hay versiones de patrullaje marítimo para Indonesia y Malasia. La variante H sirve en la USAF (que la adoptó en 1975 para sustituir a otros Hercules), Arabia Saudita, Argelia, Argentina, Australia, Bélgica, Bolivia, Brasil, Camerún, Canadá, Chad, Chile (Los días 19 de mayo y 7 de junio de 1972 fueron adquiridos los dos primeros aviones por la Fuerza Aérea de Chile a la Empresa Lockheed GA Company), Corea del Sur, Colombia, Dinamarca, Ecuador, Egipto, Emiratos Árabes, España, Filipinas, Francia, India, Indonesia, Irán, Israel, Italia, Japón, Jordania, Libia, Malasia, Marruecos, Níger, Nigeria, Nueva Zelanda, Noruega, Omán, Países Bajos, Portugal, Sudán, Suecia, Singapur, Tailandia, Taiwán, Túnez y Venezuela. Muchos de ellos son C-130H-30, que son un C-130H básico pero con fuselaje alargado. Los aviones de esta versión para la Real Fuerza Aérea Canadiense fueron denominados CC-130H.

El Fat Albert de los Blue Angels en un despegue asistido por cohetes.

C-130K
La versión C-130K es una modificación de la C-130H con equipos autóctonos para la RAF, donde son designados Hercules C.1/W.2/C.3 (los C-130J en la RAF son designados Hercules C.4 y Hercules C.5).
C-130T
Este es un avión que utiliza el Cuerpo de Marines para dar apoyo a la patrulla acrobática Blue Angels de la Armada, es apodado Fat Albert y participa en las exhibiciones con un espectacular despegue asistido por cohetes.
C-130J Super Hercules
La puesta al día del Hercules llegó con la variante C-130J, con una disposición de cuatro turbohélices compuestos de seis palas. La cabina está totalmente actualizada con cuatro pantallas de cristal líquido. Además se vuelve a las alas rectas del C-130B. El objetivo de esta versión es competir con el A400M en la sustitución de gran parte de los Hercules en servicio, además de introducirse en el mercado de Europa del Este. De momento, Estados Unidos, Reino Unido, Australia y Canadá son algunos de sus compradores. También se fabrica la versión con fuselaje alargado C-130J-30. Los aviones de esta versión para la Real Fuerza Aérea Canadiense fueron denominados CC-130J.

Otras variantes

Un avión artillado AC-130H Spectre lanzando bengalas, esta versión está armada con un cañón automático Bofors de 40 mm L/60 y un obús M102 de 105 mm.

Aparte de las múltiples versiones de transporte, la flexibilidad de la plataforma del Hercules y su relativamente bajo coste de mantenimiento lo hacen ideal para cumplir otros tipos de misiones dentro de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

AC-130
Las versiones AC-130 son aviones de ataque a tierra equipados con artillería pesada, incluyendo ametralladoras rotativas Minigun de 7,62 mm, cañones automáticos de 20 ó 40 mm y hasta obuses de 105 mm, en distintas combinaciones dependiendo del modelo. Estos aviones artillados son utilizados por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos desde la Guerra de Vietnam para proporcionar apoyo aéreo cercano e interdicción aérea. Las versiones del AC-130 son: AC-130A Spectre (proyectos Gunship II, Surprise Package, Pave Pronto), AC-130E Spectre (Pave Spectre, Pave Aegis), AC-130H SpectreAC-130U Spooky II y AC-130J.
DC-130
Versiones utilizadas por la Fuerza Aérea y la Armada de los Estados Unidos para lanzar y controlar aviones no tripulados. Pueden portar cuatro Ryan Firebee bajo las alas. Las versiones de este tipo son: DC-130A y DC-130E.

Un avión de operaciones psicológicas EC-130J Commando Solo con sus distintivas antenas en la cola.

EC-130
Las versiones EC-130 son modificaciones del C-130 usadas por la Fuerza Aérea y la Guardia Nacional Aérea de los Estados Unidos para llevar a cabo operaciones psicológicas (PSYOPS) y misiones de difusión civil en las bandas estándar AM, FM, HF, TV y bandas de comunicación militares, como puesto de mando aerotransportado o como plataforma de interferencia de comunicaciones. Las versiones del EC-130 son: EC-130E ABCCCEC-130E Commando SoloEC-130E Rivet RiderEC-130G, EC-130H Compass Call, EC-130J Commando Solo IIIEC-130Q y EC-130V.
GC-130
Versión que está permanentemente en tierra para exhibiciones estáticas.

Un avión de búsqueda y rescate de combate HC-130P Combat King reabasteciendo en vuelo a un helicóptero HH-60G Pave Hawk.

Un avión de búsqueda y rescate HC-130J de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

HC-130
Los HC-130 son una serie de versiones de largo alcance del C-130, preparadas para realizar operaciones de búsqueda y rescate (SAR) y búsqueda y rescate de combate (CSAR) utilizadas por la Fuerza Aérea y la Guardia Costera de los Estados Unidos, también pueden realizar reabastecimiento en vuelo a otras aeronaves de búsqueda y rescate. Las versiones del HC-130 son: HC-130B (antes SC-130B), HC-130EHC-130HHC-130P Combat KingHC-130N Combat KingHC-130J y HC-130J Combat King II.
JC-130
Conversión temporal para operaciones de prueba en vuelo.
KC-130
Los KC-130 son aviones cisterna derivados de distintas versiones del C-130 Hercules que proporcionan una plataforma económica de reabastecimiento en vuelo. La ventaja del KC-130 es que se le pueden desmontar los depósitos de combustible para convertirlo de nuevo en un avión de transporte. Entró en servicio en la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y también fue exportado a las fuerzas aéreas de casi una docena de países (Arabia Saudita, Argentina, Brasil, Canadá, Chile, España, Indonesia, Israel, Italia, Kuwait, Marruecos y Singapur). Las distintas versiones del KC-130 son: KC-130BKC-130FKC-130HKC-130RKC-130T y KC-130J.

Un LC-130 realizando un despegue asistido por cohetes sobre una superficie nevada.

LC-130
Los LC-130 son Hercules de carga con esquís para hielo adaptados en el tren de aterrizaje con el fin de prestar apoyo a bases árticas y antárticas estadounidenses, y los opera tanto la USAF como la Armada de los Estados Unidos, y están basados en la base NAS Point Mugu. Las versiones del LC-130 son LC-130FLC-130H y LC-130R.

Un avión de apoyo a operaciones especiales MC-130H Combat Talon II con su distintivo radomo frontal.

MC-130
Los MC-130 son versiones de misiones especiales desarrolladas especialmente para el Mando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, incluyen numerosas modificaciones con respeto al C-130 original, sobre todo en sistemas electrónicos y de aviónica. Sus misiones son la infiltración, exfiltración, y reabastecimiento de fuerzas de operaciones especiales, apoyo a operaciones psicológicas, y reabastecimiento en vuelo de (principalmente) helicópteros y convertiplanos de operaciones especiales. Entre los miembros de la familia MC-130 se incluyen los: MC-130E Combat Talon IMC-130H Combat Talon IIMC-130W Combat/Dragon SpearMC-130P Combat Shadow y MC-130J Commando II. El primero de estos aviones fue desarrollado para apoyar misiones de operaciones especiales clandestinas durante la Guerra de Vietnam.
NC-130
Conversión permanente para operaciones de prueba en vuelo.
PC-130
Avión de patrulla marítima.
RC-130
Versión de reconocimiento de la que solo fue creado un ejemplar para la Fuerza Aérea Imperial Iraní.
SC-130
Designación inicial para la versión de búsqueda y rescate, posteriormente renombrada como HC-130.
TC-130
Versión de entrenamiento de tripulaciones.
VC-130
Versión de transporte VIP.
WC-130
Versión de reconocimiento meteorológico operada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en apoyo del Centro Nacional de Huracanes del Servicio Meteorológico Nacional y de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Las versiones de este tipo son: WC-130AWC-130BWC-130EWC-130H y WC-130J.
YMC-130H
Versión modificada para ser empleada en el rescate de rehenes en Irán en 1980.14

Los Hercules bombarderos

Ocasionalmente, alguno de los operadores ha convertido aviones C-130 para realizar misiones de bombardeo.15

Este fue el caso de Pakistán en la guerra de 1965 con India. Varios C-130A y C-130B del 6th Squadron sirvieron como bombarderos improvisados para suplir la falta de recursos de la Fuerza Aérea, y se emplearon en unas 21 misiones para atacar objetivos en India. Estos bombarderos podían lanzar hasta 9000 kg de bombas por la rampa de carga y evidentemente las misiones se realizaron durante la noche. Contra lo que se pueda creer, en 1965 algunas de las misiones, realizadas contra posiciones de la artillería del ejército indio, fueron según los pakistaníes muy exitosas. Que los C-130 bombarderos cumplieron su misión lo demuestra que en la guerra de 1971, Pakistán volvió a realizar esta misma conversión y que India copió la idea con algunos transportes Antonov An-12.16

Esta idea se siguió también en Argentina ante las exigencias de la guerra de 1982 y la falta de recursos. Uno de los C-130H argentinos, el Tango Charlie 68 o TC-68, fue acondicionado en Córdoba para realizar misiones de bombardeo y patrulla marítima. En cada ala, en el espacio entre los dos motores, se retiró el tanque de combustible y se colocaron seis bombas de 250 kilos. El depósito auxiliar de combustible de cada ala se colocó en el compartimento de carga y se agregaron otros dos depósitos auxiliares adicionales, lográndose una autonomía de vuelo de 19 horas. El 29 de mayo atacó al buque British Wye. Dos días después, el avión voló sobre el buque RFA Fort Grange, pero la niebla espesa impidió localizarlo. El 1 de junio, el TC-68 avistó al HMS Glasgow y el 8 bombardeó al petrolero VLCC Hércules, con bandera de Liberia.1718

Operadores

Operadores militares del C-130.     Operadores actuales del C-130.     Operadores anteriores del C-130.     Países que no operan el C-130.

Apariciones en los medios

Puede verse un C-130 en la película 007: Alta tensión, la decimoquinta película de James Bond, en el papel de un avión militar soviético operando en una base militar de Afganistán, pintado de camuflaje para el desierto.

Especificaciones (C-130H)

Referencia datos: USAF C-130 Hercules fact sheet,19​ International Directory of Military Aircraft,20​ Complete Encyclopedia of World Aircraft,21​ Encyclopedia of Modern Military Aircraft22

Dibujo 3 vistas del Lockheed C-130 Hercules.

Características generales

  • Tripulación: Cinco (dos pilotos, un navegante, un ingeniero de vuelo y un jefe de carga).
  • Capacidad:
    • Transporte de tropas: 92 soldados ó 64 paracaidistas.
    • Evacuación médica: 74 camillas y 2 sanitarios.
    • Transporte de carga: 6 palets.
    • Transporte de vehículos: 2–3 vehículos Humvee ó 1 transporte blindado M113.
  • Carga: 20 000 kg (44 080 lb) mixta
  • Longitud: 29,8 m (97,8 ft)
  • Envergadura: 40,4 m (132,5 ft)
  • Altura: 11,6 m (38,1 ft)
  • Superficie alar: 162,1 m² (1744,9 ft²)
  • Peso vacío: 34 400 kg (75 817,6 lb)
  • Peso útil: 33 000 kg (72 732 lb)
  • Peso máximo al despegue: 70 300 kg (154 941,2 lb)
  • Planta motriz: 4× turbohélices Allison T56-A-15.
    • Potencia: 3430 kW (4590 shp) cada uno.
  • Hélices: 1× cuatripala Hamilton-Standard 54H60-91 por motor.
  • Diámetro de la hélice: 4.17

    Perfil del C-130H.

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): 592 km/h (368 MPH; 320 kt) a 6060 m de altura.
  • Velocidad crucero (Vc): 540 km/h (336 MPH; 292 kt)
  • Alcance: 3800 km (2050 nm)
  • Techo de vuelo: 10 058 m (33 000 ft) vacío; 7010 m (23 000 ft) con 19 t de carga.
  • Régimen de ascenso: 9,3 m/s (1831 ft/min)
  • Distancia de despegue: 1093 m con 70 300 kg de peso bruto, 427 m con 36 300 kg de peso bruto.22

Aviónica

  • Radar meteorológico y de navegación Westinghouse Electric AN/APN-241.

Véase también

Aviones C-130 de Estados Unidos, Canadá, Australia e Israel (empezando por el más cercano).

El AC-130, versión del C-130 para apoyo aéreo cercano.

Desarrollos relacionados

  • Bandera de Estados Unidos Lockheed Martin C-130J Super Hercules
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed AC-130 Spectre/Spooky
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed DC-130
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed EC-130
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed EC-130H Compass Call
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed HC-130
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed LC-130
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed MC-130
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed WC-130
  • Bandera de Estados Unidos Lockheed L-100 Hercules

Aeronaves similares

  • Bandera de la Unión Soviética Antonov An-12
  • Bandera de Reino Unido Blackburn Beverley
  • Bandera de Francia/Bandera de Alemania Transall C-160
  • Bandera de Unión Europea Airbus A400M Atlas

Secuencias de designación

  • Secuencia C-_ (Aviones de Carga del USAAS/USAAC/USAAF/USAF, 1924-1962): ← C-127 (II) – C-128 – C-129 – C-130/J – C-131 – C-132 – C-133 →
  • Secuencia R_V (Aviones de Transporte de la Armada estadounidense, 1931-1962 (Lockheed, 1942-1962)): R6V – R7V-1/-2 – R8V
  • Secuencia U_V (Aviones Utilitarios de la Armada estadounidense, 1955-1962 (Lockheed, 1942-1962)): UV – UV-1L
  • Secuencia G_V (Aviones Cisterna de la Armada estadounidense, 1958-1962 (Lockheed, 1942-1962)): GV
  • Secuencia C_-_ (Aeronaves de las Fuerzas Canadienses, 1968-presente): ← CH-127 – CT-128 – CC-129 – CC-130 – CX-131 – CC-132 – CT-133 →

Listas relacionadas

  • Anexo:Aeronaves y armamento del Ejército del Aire de España
  • Anexo:Aeronaves de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (históricas y actuales)

Referencias

  1.  Boyne, Walter J. (Agosto de 2004). «The Immortal Hercules». Air Force Magazine 87(8). Archivado desde el original el 9 de mayo de 2007. Consultado el 22 de agosto de 2006.
  2.  «C-130H Hercules». deagel.com (en inglés). Consultado el 24 de septiembre de 2017.
  3.  Guillermo E. Sentis (18 de julio de 2011). «Cuatro décadas del Hércules en Argentina». www.gacetaeronautica.com. Hurlingham, Buenos Aires, Argentina. Archivado desde el original el 2 de febrero de 2017. Consultado el 29 de enero de 2017.
  4.  «Primer aterrizaje de un Hércules C-130 en Marambio». www.marambio.aq. Archivado desde el original el 29 de mayo de 2013. Consultado el 15 de enero de 2019.
  5.  «Comodoro Guillermo Dellepiane Piano. Fuerza Aérea Argentina Guerra de Malvinas:: LA GAZETA FEDERAL:: Historia Argentina y Rioplatense». www.lagazeta.com.ar. Consultado el 15 de enero de 2019.
  6.  Alejandro Golpe. «Lockheed L-100-30 Hercules». www.amilarg.com.ar. Consultado el 27 de enero de 2017.
  7.  «Presentación del Hercules KC-130 TC-69 modernizado». aeroespacio.com.ar. 27 de febrero de 2016. Archivado desde el original el 2 de febrero de 2017. Consultado el 24 de enero de 2017.
  8.  «Cómo es el Hércules C-130 modernizado en FAdeA». Cadena 3. 12 de junio de 2017. Consultado el 15 de enero de 2019.
  9.  https://www.aviacol.net/equipos-vuelo/lockheed-c-130-hercules.html
  10.  http://www.scielo.org.co/pdf/recig/v14n17/v14n17a14.pdf
  11.  Javier Barbe Martinez (14 de noviembre de 2009). «El C-130 Hercules en el Ejército del Aire español». Gaceta Aeronáutica. Consultado el 4 de julio de 2018.
  12.  http://www.ejercitodelaire.mde.es/EA/ejercitodelaire/es/aeronaves/avion/Lockheed-C-130-Hercules-T.10-TK.10/
  13.  https://www.gacetaeronautica.com/gaceta/wp-101/?p=1133
  14.  «YMC-130H Credible Sport II XFC-130H Credible Sport». Global Security.org (en inglés). Consultado el 4 de julio de 2018.
  15.  Thomas Newdick. «The Unusual History of Transport Bomber Planes». War is Boring(en inglés). Consultado el 4 de julio de 2018.
  16.  «There is no destinatation beyond my reach 2». Defence Journal (en inglés). Consultado el 3 de julio de 2018.
  17.  Mariano de Vedia (2 de abril de 2016). «El primer avión que aterrizó en las islas, cerca del desguace». La Nación. Consultado el 4 de julio de 2018.
  18.  Roberto Mario Cerruti. «Historia del avión Hércules bombardero». Fundación Marambio(en inglés). Consultado el 4 de julio de 2018.
  19.  «C-130 HERCULES». www.af.mil (en inglés). 29 de diciembre de 2011. Archivado desde el original el 1 de agosto de 2012. Consultado el 22 de septiembre de 2017.
  20.  Gerard Frawley (2002). The International Directoy of Military Aircraft 2002/03. Fyshwick, ATC, Australia: Aerospace Publications Pty Ltd. p. 108. ISBN 1-875671-55-2.
  21.  Donald, David, ed. (1997). «Lockheed C-130 Hercules». The Complete Encyclopedia of World Aircraft (Barnes & Nobel Books). ISBN 0-7607-0592-5.
  22. ↑ Saltar a:a b Paul Eden. Lockheed C-130 Hercules (Encyclopedia of Modern Military Aircraft edición). Amber Books. ISBN 0760705925.

Boeing KC-97 Stratotanker

Fue un avión cisterna y durante años la espina dorsal de la flota de aviones cisternas de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, hasta que fue remplazado por el KC-135.

Desarrollo y diseño

A principios de 1942, Boeing inició el estudio de un proyecto para la fabricación de una versión de transporte del Boeing B-29 Superfortress. Tras someterse a la consideración de la USAAF la propuesta de la compañía, y dado que en aquel momento existía una gran necesidad de transportes de largo alcance, la compañía obtuvo, el 23 de enero de 1943, un contrato para tres prototipos identificados por la compañía como Boeing Model 367, y designados XC-97 por la Fuerza Aérea del Ejército; el primero de ellos efectuó su vuelo inaugural el 15 de noviembre de 1944.

El XC-97 tenía mucho en común con el B-29, incluidas las alas y la disposición de los motores. A primera vista, el fuselaje, de sección en «»doble burbuja», parecía totalmente nuevo, pero de hecho la «burbuja» inferior conservaba básicamente la estructura del B-29, lo mismo que la cola adosada a la nueva (y más amplia) «burbuja» superior. El 6 de julio de 1945, después de una breve evaluación de los prototipos, se pasó un pedido de 10 ejemplares para pruebas de servicio. Se trataba de seis YC-97A para transporte de tropas, y un único YC-97B con 80 plazas en su cabina principal, distribuidas como en un avión de línea.

Después de las pruebas de tres aviones KC-97A equipados con depósitos adicionales y un tubo retráctil para el reabastecimiento en vuelo desarrollado por la Boeing en 1951, se inició la fabricación en serie de los aviones cisterna para reabastecimiento en vuelo KC-97E. Esta versión iba propulsada por motores R-4360-35C de 3500 hp. La variante KC-97F posterior se diferenciaba únicamente por disponer de motores más potentes. Tanto el KC-97E como el KC-97F eran aviones cisterna/transporte convertibles, aunque para disponer de toda su capacidad de transporte resultaba necesario desmontar el equipo de reaprovisionamiento en vuelo. La variante más numerosa, con 592 ejemplares, fue el KC-97C, que disponía de plena capacidad de transporte de combustible o de carga sin ningún cambio en su equipo.

La variante KC-97L disponía de mayor potencia gracias a la instalación de dos turborreactores General Electric J47-GE-23 de 2359 kg de empuje debajo de las alas, para mejorar sus posibilidades de encuentro con los Boeing B-47 .

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos utilizó el KC-97 hasta que fue retirado en favor del Boeing KC-135 a principios de 1976, siendo traspasados a la Reserva de la Fuerza Aérea y a las unidades aéreas de la Guardia Nacional; fueron finalmente retirados completamente en 1978, cuando la Guardia Nacional Aérea de Texas y Utah cambiaron sus KC-97L por Lockheed KC-130 y KC-135 respectivamente.

Un total de 816 KC-97 fueron construidos por Boeing, y sólo 88 de la versión de carga C-97. El KC-97 tenía motores de pistón, alimentados por gasolina, pero transportaba queroseno para sus misiones de abastecimiento por lo que tenía que tener sistemas independientes de combustible.

El KC-97 Stratotanker es un derivado del Boeing Model 367/C-97 Stratofreighter y del Boeing 377 Stratocruiser, modificado con los tanques necesarios, tuberías y la bomba de vuelo.1​ Era capaz de acomodar carga de gran tamaño introducida a través de una gran puerta lateral en el habitáculo superior, o transferir combustible mediante los tanques situados en el piso inferior. Ambos pisos eran calentados y presurizados para operaciones a grandes altitudes.

El KC-97 en España

Recreación de un molino de viento realizada con la hélice de un Boeing KC-97 Stratotanker en la entrada a la Maestranza Aérea de Albacete (MAESAL).

A finales de 1972, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos transfirió al Ejército del Aire de España tres KC-97L (designados TK-1),2​ destinados en el escuadrón 123 del Ala 12 de la Base Aérea de Torrejón para realizar misiones de repostaje del F-4 Phantom.3

Finalmente, en marzo de 1976 fueron dados de baja definitivamente,1​ la célula 123·02 en el Ala 12 de Torrejón y los otros dos, 123·01 y 123·03, en la Maestranza Aérea de Albacete.

En la actualidad, la célula 123·03 puede ser contemplada en el Museo del Aire en Cuatro Vientos (Madrid),1​ y los otros dos están en manos privadas en Barcelona.

Una de las hélices de la célula 123·01 fue donada a la Maestranza Aérea de Albacete y puede ser contemplada como parte de la recreación de un molino de viento típico manchego situado en la entrada.1

Variantes

Pértiga de reabastecimiento del KC-97.

Fuente: AIRTime4
KC-97A
Tres C-97A fueron convertidos en cisternas de reabastecimiento en vuelo con la puerta trasera de carga desmontada y con una pértiga de reabastecimiento en vuelo. Tras aprobarse el diseño, fueron devueltos a la configuración estándar C-97A.
KC-97E
Cisternas de reabastecimiento en vuelo con las puertas de carga traseras permanentemente cerradas, 60 construidos. Algunos fueron convertidos más tarde en transportes, como C-97E.
KC-97F
Motores R-4360-59B de 3800 hp y cambios menores, 159 construidos. Algunos fueron convertidos más tarde en transportes, como C-97F.
KC-97G
Aviones duales de reabastecimiento en vuelo/transporte de carga. Los modelos KC-97G llevaban depósitos subalares de combustible. 592 construidos.
EC-97G
Conversión ELINT de tres KC-97G. El 53-106 fue operado por la CIA en operaciones ELINT encubiertas en el Corredor Aéreo de Berlín Oeste.
C-97G
135 KC-97G convertidos en transportes.
GKC-97G
Cinco KC-97G que fueron usados como células de instrucción en tierra.
JKC-97G
Un avión fue modificado para probar los motores subalares a reacción General Electric J47-GE-23, y fue más tarde designado KC-97L.
HC-97G
KC-97G convertidos para realizar operaciones de búsqueda y rescate, 22 convertidos.
KC-97H
Un KC-97F fue convertido experimentalmente en avión de reabastecimiento de sonda y cesta.
YC-97J
Dos conversiones de KC-97G con cuatro turbohélices Pratt & Whitney YT34-P-5 de 4250 kW, abandonado en favor del Boeing KC-135 Stratotanker.
C-97K
27 KC-97G convertidos en transportes de tropas.5
KC-97L
81 KC-97G modificados con dos motores a reacción J47 en soportes subalares.

Operadores

Bandera de España España
  • Ejército del Aire
Bandera de Israel Israel
  • Fuerzas de Defensa de Israel
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
  • Fuerza Aérea de los Estados Unidos

Especificaciones (KC-97L)

Referencia datos: USAF Museum6​ and FAS.7

Características generales

  • Tripulación: Seis (comandante, copiloto, navegador, ingeniero de vuelo, radio operador, operador de pértiga)
  • Capacidad: 34000 l de combustible de reactores
  • Longitud: 35,79 m
  • Envergadura: 43,03 m
  • Altura: 11,68 m
  • Peso vacío: 37421 kg
  • Peso cargado: 69400 kg
  • Peso máximo al despegue: 79379 kg
  • Planta motriz: 4× Pratt & Whitney R-4360-59 motor radial.
    • Potencia: 2609,95 kW (3500 hp) cada uno.

Rendimiento

  • Velocidad nunca excedida (Vne): 644 km/h
  • Velocidad crucero (Vc): 370 km/h
  • Alcance: 3700 km
  • Techo de vuelo: 9500 m (30000 pies)

Referencias

  1. ↑ Saltar a:a b c d «Boeing KC-97L del Ejército del Aire Español». BlogDePasm.BlogSpot.com. 21 de julio de 2009. Consultado el 2 de septiembre de 2009.
  2.  Ejército del Aire de España (2010). «Boeing KC-97L Stratotanker (TK-1)». EjercitoDelAire.MDE.es. Consultado el 31 de octubre de 2010.
  3.  Aeroclub Simuvuelo. «KC 97 L. Su breve historia en el Ejército del Aire Español». AsFicheros.org. Archivado desde el original el 8 de julio de 2007. Consultado el 22 de agosto de 2009.
  4.  for KC-97: AIRTime Publishing. (2006). International Air Power Review, Vol 20. ISBN 1-880588-91-9
  5.  Bowers 1989, p. 364.
  6.  «Boeing KC-97L». USAF Museum. Archivado desde el original el 27 de junio de 2015. Consultado el 2 de diciembre de 2011.
  7.  «KC-97 Stratotanker». Federation of American Scientists WMD Resources. Consultado el 2 de diciembre de 2011.

Bibliografía

  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.3 – pags. 776-77, Edit. Delta, Barcelona 1982 ISBN 84-85822-38-2
  • Bach, Martin: Boeing 367 Stratofreighter, Boeing 377 Stratocruiser, Aero Spacelines Guppies. NARA Verlag, Allershausen 1996, ISBN 3-925671-18-8.
  • Bowers, Peter M.: Boeing Aircraft since 1916. Putnam Aeronautical Books, London 1989, ISBN 0-85177-804-6.
  • Swanborough, Gordon and Bowers, Peter M.: United States Military Aircraft since 1909. Putnam Aeronautical Books, London 1989, ISBN 0-85177-816-X.
  • Castelló López, José (2009). 123-K Escuadrón de Fuerzas Aéreas. Ministerio de Defensa. ISBN 978-84-9781-524-6

Boeing KC-46

Es un avión cisterna bimotor a reacción, en proceso de desarrollo por parte de la compañía estadounidense Boeing, derivado del Boeing KC-767. El KC-46 resultó elegido en febrero de 2011 como vencedor del programa KC-X, para la adquisición de un avión cisterna que sustituyese al Boeing KC-135 Stratotanker en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Desbancó a su contrincante, el EADS/Northrop Grumman KC-45, un derivado del Airbus A330 MRTT.

Desarrollo

Antecedentes

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos lanzó a comienzos de los años 2000 un programa de adquisición con el objetivo de sustituir alrededor de 100 de las más antiguos KC-135E, en el que fue seleccionado el Boeing KC-767.1

Este avión recibió la designación inicial KC-767A por parte del Departamento de Defensa de los Estados Unidos en el año 2002, y desde entonces aparece en los informes del Departamento.2​ El Departamento de Defensa decidió que en esta ocasión, la adquisición se realizase mediante un arrendamiento directo con Boeing por los 100 KC-767A previstos en el programa.3

A pesar de que diversas naciones en el mundo tienen aeronaves militares alquiladas, esta decisión recibió numerosas críticas en los Estados Unidos. El senador americano John McCain, junto a otros, criticó el acuerdo de arrendamiento, con el argumento que aquello suponía malgastar el dinero de los contribuyentes. En respuesta a estas protestas, el Departamento de Defensa llegó a un acuerto para comprar 80 de los KC-767, y arrendar los 20 aviones restantes.45

Sin embargo, en diciembre del año 2003, el Pentágono anunció que el proyecto quedaba en suspenso, mientras que se investigaba una supuesta trama de corrupción.6

Programa de adquisición KC-X

En el año 2006, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos publicó una petición de ofertas para un nuevo programa de adquisición, denominado KC-X, cuyo vencedor sería seleccionado en el año 2007. Boeing anunció que entraría en el programa también con una propuesta de avión de reabastecimiento de mayor capacidad, basado en el Boeing 777, denominado KC-777 Strategic Tanker. EADS se alió con Northrop Grumman para ofrecer el Airbus A330 MRTT, la versión de reabastecimiento del Airbus A330, que fue ofrecida a la USAF bajo la denominación KC-45.7

No obstante, la petición de ofertas se reformuló en enero de 2007. Esta petición requería de la presentación de ofertas para un total de 179 aviones de reabastecimiento en vuelo (4 prototipos de desarrollo y 175 aeronaves en producción) en un contrato cuyo coste se estimaba en los 40000 millones de dólares.8​ Sin embargo, Northrop y EADS expresaron su disgusto con este nuevo replanteamiento de la petición de ofertas y en como estaba estructurado, amenazaron con abandonar la puja, y dejar a Boeing como el único postulante al programa.9

El 12 de febrero de 2007, Boeing anunció que finalmente se presentaría al programa de adquisición KC-X con el KC-767 Advanced Tanker.10​ Boeing argumentó que el KC-767 se ajustaba mejor que el KC-777 a las necesidades del programa KC-X.11​ El 11 de abril de 2007, Boeing presentó formalmente el KC-767 a la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.12​ La propuesta del KC-767 Advanced Tanker ofertado para esta puja del programa KC-X se basaba en la variante 767-200LRF (Long Range Freighter), en vez de la variante -200ER que servía de base a los KC-767 italianos y japoneses,13​ de la cual se diferenciaba al combinar el fuselaje de la variante -200ER, las alas, tren de aterrizaje, puertas de carga de la versión -300F y la cabina de vuelo digitalizada, motores, flaps y sistema fly-by-wire de la variante -400ER.1415

Operadores

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
  • Fuerza Aérea de los Estados Unidos: Realizó un pedido por 179 unidades. A noviembre de 2020 se encuentran operativas 40 unidades.16

Especificaciones

Referencia datos: USAF KC-46A,17​ Boeing KC-767,18​ Boeing 767-200ER19

Características generales

  • Tripulación: 3 (2 pilotos y un operario de reabastecimiento)
  • Capacidad: 190 pasajeros, 19 palés 463L o 19 pacientes.
  • Longitud: 48,5 m
  • Envergadura: 47,6 m
  • Altura: 15,8 m
  • Peso vacío: 82377 kg
  • Peso máximo al despegue: 186880 kg
  • Planta motriz: 2× turbofán Pratt & Whitney PW4062.
    • Empuje normal: 282,5 kN (28 803 kgf; 63 500 lbf) de empuje cada uno.

Rendimiento

  • Velocidad nunca excedida (Vne): 880 km/h (547 MPH; 475 kt)
  • Velocidad máxima operativa (Vno): 915 km/h (569 MPH; 494 kt) (Mach 0,86)
  • Velocidad crucero (Vc): 851 km/h (529 MPH; 460 kt) (Mach 0,80)
  • Alcance: 12 200 km (6587 nmi; 7581 mi)
  • Techo de vuelo: 12 222 m (40 100 ft)

Referencias

  1.  «Boeing Given Nod on Tanker Lease». Military-Aerospace Technology Magazine; volume: 1, issue: 2, 1 May 2002. (archive link).
  2.  DoD 4120.15L, Model Designation of Military Aerospace Vehicles. US DoD, 12 May 2004.
  3.  Tirpak, John A. «100 Tankers». Air Force magazine, August 2003.
  4.  «Tanker Twilight Zone». Air Force magazine, February 2004, Vol. 87, No. 2.
  5.  Pope, Charles. «Pentagon finalizes Boeing tanker deal». Seattle Post-Intelligencer, 7 November 2003.
  6.  Cahlink, George, «Ex-Pentagon procurement executive gets jail time» Archivado el 10 de marzo de 2007 en la Wayback Machine.. Government Executive, October 1, 2004.
  7.  Northrop Grumman KC-30 marketing web site
  8.  Air Force Posts KC-X Request for Proposals. USAF, 2007-01-30.
  9.  Evens, Ben and Daly, Matthew (AP), «Northrop-EADS threatens to withdraw bid for US Air Force contract leaving only Boeing». Aerotech News and Review, 2 February 2007.
  10.  Borak, D. «Boeing Unveils Air Force Tanker in $40 Billion Contract Competition». Associated Press. 12 February 2007.
  11.  «Why the 767?» Archivado el 29 de abril de 2011 en la Wayback Machine.. Air Force magazine, 13 February 2007.
  12.  «Boeing Submits KC-767 Advanced Tanker Proposal to U.S. Air Force». Boeing, 11 April 2007.
  13.  «Boeing Offers KC-767 Advanced Tanker to U.S. Air Force». Boeing, 12 February 2007.
  14.  «Size matters in US Air Force KC-X contest». Flight International, 21 January 2008.
  15.  «Boeing to Offer NewGen Tanker to US Air Force». finchannel.com, 5 March 2010.
  16.  https://m.planespotters.net/airline/USAF-United-States-Air-Force
  17.  KC-46A Tanker Factsheet. U.S. Air Force, 18 May 2011.
  18.  KC-767 Advanced Tanker product card (archive copy), KC-767 International Tanker backgrounder. Boeing.
  19.  767-200ER specifications. Boeing.

Boeing KB-29 Superfortress

Fue un Boeing B-29 Superfortress modificado para cubrir las necesidades de reabastecimiento en vuelo de la USAF. Se desarrollaron y produjeron dos versiones principales: el KB-29M y el KB-29P.

Los escuadrones 509º y 43d Air Refueling Squadron (Base de Walker, Nuevo México y Base de Davis-Monthan, Arizona, respectivamente) fueron creados en 1948 para operar los cisternas KB-29M.1​ La 303ª Ala de Bombardeo en la base Davis-Monthan voló B-29 y KB-29 desde 1951 hasta 1953, tiempo en el que proporcionaron entrenamiento de operaciones de bombardeo estratégico y reabastecimiento en vuelo para alcanzar los compromisos globales del SAC.3​ Desplegado en la base de Sidi Slimane, Marruecos Francés, del 5 de octubre al 6 de noviembre de 1952.3

Variantes

KB-29M

El B-29 jugó un importante papel en el desarrollo del uso efectivo del reabastecimiento en vuelo a finales de los años 40. Los primeros aviones envueltos en este programa fueron el cisterna KB-29M y el receptor B-29MR. Al principio, fue utilizado un sistema de agarre, conocido como el método de manguera en bucle; el cisterna formaría por detrás, por encima y a la izquierda del receptor. Luego desenrollaría un cable de arrastre unido a un peso de 24,95 kg (para hacerlo colgar casi verticalmente). El receptor haría descender un cable de arrastre terminado en un cono de arrastre (para que se mantuviera casi horizontal) y un garfio. Con ambos cables extendidos, el cisterna cruzaría a la derecha del receptor, con lo que los dos cables se engancharían entre sí. Con los cables enganchados, el cisterna introduciría ambos en su fuselaje, donde el cable del receptor era conectado a la manguera del cisterna. Luego era arrastrada por el receptor. Tras conectar con los compartimentos internos de combustible, comenzaría el bombeo. Cuando el receptor estaba lleno, el proceso se revertía permitiendo al cisterna recuperar su manguera y al receptor su cable de arrastre. Aunque era una sistema tosco, fue usado a menudo a finales de los años 40, antes de se desarrollara un sistema mejor. Se utilizó principalmente para repostar al Lucky Lady II durante su famosa circunnavegación del planeta en 1949. La habilidad de la USAF de circunnavegar el planeta demostró que sus bombarderos alcanzarían cualquier objetivo. Esto ayudó a influir en la disputa acerca de si la USAF o la Armada estadounidense deberían proporcionar el vector nuclear de los Estados Unidos. La USAF ganó, con la consecuente expansión masiva del Mando Aéreo Estratégico de la misma y la cancelación de los super portaaviones de la Armada estadounidense.14

El método de manguera en bucle era de uso sólo en aviones con grandes tripulaciones, ya que los tripulantes eran necesarios para ayudar con el acarreo. Un método modificado conocido como sistema de sonda y cesta fue desarrollado para permitir que los aviones monoplazas fueran repostados en vuelo. Como los cazas a reacción adolecían de corto alcance, existía la necesidad de ser repostados en vuelo, y varios KB-29M fueron modificados para usar sistemas de sonda y cesta, en los que la manguera de repostaje tiene un paracaídas de freno de tipo toro unido al final, y el avión receptor tiene una sonda en su morro o ala, que el piloto maniobra para introducirla en la cesta y unirla a la manguera.

Un KB-29M, redesignado YKB-29T, fue modificado para poseer otras dos mangueras de repostaje en sus puntas alares. Sirvió de prototipo para el KB-50D.

Los sistemas de reabastecimiento en vuelo fueron desarrollados e instalados por Flight Refuelling Ltd, en Tarrant Rushton, en el Reino Unido.

KB-29P

Cisterna KB-29P del 420º Escuadrón basado en Sculthorpe, Norfolk, en 1956.

En un esfuerzo por mejorar el sistema de sonda y cesta, Boeing desarrolló un sistema de pértiga rígida volante, que fue utilizado por primera vez en el KB-29P. La pértiga fue montada al final del KB-29P, y usaba un juego de superficies de control de tipo cola en V para la estabilización de su extremo más alejado. Con las superficies de estilo de cola en V, todavía en uso en la mayoría de los aviones cisternas de la USAF en el siglo XXI, la pértiga podía ser maniobrada por el operador. El sistema de pértiga volante fue seleccionado por el SAC[cita requerida] como método preferido para reabastecer a sus bombarderos y, debido al enorme tamaño alcanzado por el mismo, se convirtió en el método más común de reabastecimiento en vuelo de la USAF, y fue usado en los KC-97 y también en modernos cisternas como el KC-135 Stratotanker y el KC-10 Extender. El KB-29P fue operado por el 420th Air Refueling Squadron basado en Sculthorpe, Norfolk, a mitad de los años 50. De 1954 a 1957, el 407th Air Refueling Squadron estuvo basado en la base de la Fuerza Aérea de Great Falls. Más tarde, el nombre de la base se cambió por Malmstrom .25

Operadores

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
  • Fuerza Aérea de los Estados Unidos

Especificaciones

Referencia datos: United States Military Aircraft since 19096

Características generales

  • Longitud: 36,58 m
  • Envergadura: 43,04 m
  • Altura: 9,02 m
  • Superficie alar: 161,28 m²
  • Peso vacío: 31 302,89 kg
  • Peso cargado: 62 822,59 kg
  • Planta motriz: 4× motor radial de 18 cilindros sobrealimentado refrigerado por aire Wright R-3350.
    • Potencia: 1640,54 kW (2200 hp) cada uno.

Rendimiento

  • Velocidad nunca excedida (Vne): 643,74 km/h a 30000 pies (9150 m)
  • Velocidad crucero (Vc): 506,94 km/h
  • Alcance: 3701,49 km
  • Techo de vuelo: 11582,4 m (38000 pies)
  • Régimen de ascenso: 2,54 m/s (500 pies/min)

Véase también

Desarrollos relacionados

  • Bandera de Estados Unidos B-29 Superfortress
  • Bandera de Estados Unidos Boeing KB-50

Aeronaves similares

  • Bandera de Estados Unidos Boeing KC-97 Stratotanker

Secuencias de designación

  • Secuencia B- (Bombarderos del USAAS/USAAC/USAAF/USAF (1925-62)): ← B-26 – B-27 – B-28 – B-29 – B-30 – B-31 – B-32 →

Referencias

  1. ↑ Saltar a:a b c Baugher’s Encyclopedia of American Aircraft Archivado el 18 de junio de 2006 en la Wayback Machine. KB-29M/MR Details
  2. ↑ Saltar a:a b Baugher’s Encyclopedia of American Aircraft Archivado el 18 de junio de 2006 en la Wayback Machine. KB-29P Details
  3. ↑ Saltar a:a b Strategic-Air-Command.com’s 303d BW Davis-Monthan AFB
  4.  National Museum Fact Sheet on KB-29M/MR variants Archivado el 8 de noviembre de 2014 en la Wayback Machine. página oficial
  5.  National Museum Fact Sheet on KB-29P variant Archivado el 12 de agosto de 2007 en la Wayback Machine. página oficial
  6.  Swanborough and Bowers 1963, p.90.
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