Curtiss C-46

 Es un avión de transporte de ala baja producido por el fabricante de aviones estadounidense Curtiss-Wright que funciona con dos motores de pistón . La máquina siempre estuvo a la sombra del C-47 / DC-3 ; A menudo se olvida que el C-46 fue el mayor de dos motores de aviones en el mundo en su tiempo .

Historia 

Construcción 

El avión era un ala baja / media bimotor en construcción de media carcasa con una unidad de cola simple . El fuselaje tenía una sección transversal de dos segmentos circulares de modo que ofrecía suficiente espacio para pasajeros y carga. Desde el frente, el fuselaje recuerda a un ocho, y en la mayoría de las versiones, la cabina tenía ventanas de cabina que estaban alineadas con el contorno del fuselaje. A diferencia del CW-20, el C-46 no estaba equipado con una cabina presurizada .

Desarrollo 

Un nuevo avión reemplazaría al viejo Condor y otros tipos de biplanos en Curtiss. Así que en 1936 comenzó el desarrollo del CW-20. La construcción del prototipo CW-20T comenzó en las instalaciones de Curtiss en St. Louis , Missouri antes de que se realizara el primer pedido. La máquina (NX19436) tuvo su primer vuelo el 26 de marzo de 1940. El avión tenía una unidad de doble cola y usaba Wright Cyclone R-2600 con 1.600 hp. En el transcurso de la prueba, la unidad de cola se cambió a un diseño convencional. El primer modelo (CW-20A) fue presentado a las aerolíneas sobre Nueva York con librea civil , pero fue el único C-55 por la USAAF el 20 de junio de 1941.recogido. Tres meses después, la British Overseas Airways Corporation (BOAC) la utilizó bajo el registro G-AGDI entre Malta y Gibraltar . Pero había una falta de repuestos, por lo que la BOAC lo desmanteló en octubre de 1943 y finalmente lo desguazó.

Después del ataque a Pearl Harbor , la USAAF encontró que la capacidad de transporte aéreo era insuficiente para una guerra de esta magnitud. Entonces se ordenaron 200 aviones como C-46A Commando con el nombre de la compañía CW-20B. Los aviones recibieron una escotilla de carga lateral y un piso de cabina reforzado, y los asientos plegables se consideraron suficientes para los pasajeros . Desde el C-46B en adelante, se utilizaron motores radiales gemelos R-2800 de Pratt & Whitney . En las versiones posteriores, en lugar de la hélice de cuatro palas Curtiss Electric , el estándar de Hamilton-Hélice de tres palas utilizada. Sin embargo, permanecieron prácticamente intercambiables entre sí.

Curtiss C-76

Caravana C-76 

Al comienzo de la guerra se temía que la producción de aluminio no fuera suficiente, por lo que se solicitó un avión fabricado principalmente en madera, que podría reemplazar al DC-3 / C-47 . Esta construcción se denominó Caravana C-76 ; no tenía nada en común con el C-46 excepto el fabricante. Pero solo se construyeron 25 máquinas porque los temores no se confirmaron.

Utilice 

Guardia Costera estadounidense Curtiss R5C-1

Curtiss C-46 «Commando» en vuelo

Fuerza Aérea Taiwanesa C-46

Japonés Curtiss C-46A

Los primeros C-46 se utilizaron para vuelos de transferencia en el Atlántico Sur. Debido a su alcance y robustez, el Commando se utilizó principalmente en Asia y el Pacífico. El uso más famoso fue la ruta sobre la » joroba «, el transporte desde Assam en la India hasta el suroeste de China sobre el macizo del Himalaya. Aquí estaba la 14a Fuerza Aérea , que se formó a partir de los Flying Tigers . Para ello, todos los suministros debían cargarse y transportarse en las condiciones más primitivas. El combustiblefue extraído de barriles a mano y tuvo que arrancar desde pendientes en su mayoría sin pavimentar que se convirtieron en barro con las lluvias monzónicas. Luego, la carga tuvo que volar sobre picos de 4.300 m de altura, con una capa de hielo formándose en el avión desde 3.000 m. Las ayudas a la navegación primero tenían que ser entregadas desde los EE.UU. a la India británica y luego desde el C-46 a la República de China . También hubo ataques aéreos japoneses en los transportes.

En la Marina de los Estados Unidos y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos , el C-46 fue designado como el R5C-1 . Incluso después de la victoria aliada sobre Japón , muchos C-46 todavía estaban en servicio con la USAAF y más tarde con la Fuerza Aérea de EE . Fueron utilizados tanto en la Guerra de Corea como en el Puente Aéreo de Berlín . El último Comando C-46 no fue puesto fuera de servicio por la Reserva de la USAF hasta 1955.

El Curtiss C-46 terminó su papel como máquina militar en Asia , pero su propósito original esperaba en uso comercial. En América Latina y el Caribe , el C-46 se utilizó como avión de carga durante muchos años. En 1985, aún estaban en uso 300 aviones, más de 45 años después de su primer vuelo. En 1995 todavía había 150 máquinas. El Lufthansa utilizado desde 1961 alquilado C-46 para el transporte de carga.

Producción 

Aceptación del C-46 / C-55 por la USAAF: [1]

Fabricante versión 1941 1942 1943 1944 1945 1946 TOTAL
Curtiss, Buffalo C-55 1 1
C-46 46 353 1152 1159 1 2711
Curtiss, Louisville 165 273 438
Curtiss, San Luis 2 27 29
Higgins, Nueva Orleans 2 2
TOTAL 1 46 353 1321 1459 1 3181

Usuarios militares 

Curtiss C-46 «Buffalo Joe» de Buffalo Airways en el norte de Canadá, alrededor de 2005

Cabina de un C-46 «Bolivia»

  • Egipto Egipto
  • Bolivia Bolivia
  • Brasil Brasil
  • República Popular de China República Popular de China
  • República Dominicana República Dominicana
  • Haití Haití
  • Israel Israel
  • Japón Japón
  • Colombia Colombia : 1
  • Corea del Sur Corea del Sur
  • Cuba Cuba
  • México México
  • Perú Perú
  • República de China (Taiwán) Taiwán
  • Unión Soviética Unión Soviética : 1 (WNr. 342) entregado en virtud de la Ley de arrendamiento y préstamo [2]
  • Estados Unidos Estados Unidos
Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos
Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Cuerpo de Marines de los Estados Unidos
Marina de Estados Unidos

Incidentes 

Desde el primer vuelo en 1940 hasta septiembre de 2019, el C-46 sufrió 1.085 pérdidas totales. Esto corresponde a alrededor de un tercio (34,11 por ciento) de los 3.181 aviones de este tipo producidos. En 293 de ellos, 2566 personas murieron. La gran mayoría de las pérdidas ocurrieron en operaciones militares (73%) y en vuelos de carga (17%); los vuelos civiles de pasajeros representaron solo el 7%. [3]

Datos técnicos 

Parámetro Datos del comando C-46R
Tipo Avión de pasajeros / carga de media distancia
longitud 23,27 metros
lapso 32,92 metros
altura 6,63 metros
Área del ala 126,16 m²
Masa vacía 13,290 kilogramos
Max. Masa de despegue 22,680 kilogramos
Motores dos motores radiales dobles de 18 cilindros
R- 2800-34 Double Wasp
Hélices Hélice de paso controlable de tres palas Hamilton
poder 2 × 2.130 CV
Velocidad máxima 435 km / ha una altitud de 3.048 m
Techo de servicio 6.706 m
Rango 2,897 kilometros

Prueba individual 

  1.  Statistical Digest of the USAF 1946, p. 100 y siguientes.
  2.  Hans-Joachim Mau, Hans Heiri Stapfer: Under the Red Star – Lend Lend Lease Aircraft for the Soviet Union 1941-1945. Transpress, Berlín 1991, ISBN 3-344-70710-8 , págs. 142-144
  3. ↑ Curtiss C-46 Accidentes estadísticos , Aviation Safety Network (inglés), consultado el 17 de octubre de 2019.

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